La junta de libertad condicional dice que está luchando para mantenerse al día con el creciente retraso de llenar a los vacantes

    Parole board chairman Ted Johnson appears before the Senate Appropriations Committee. Image source: PA Senate GOP.

    La junta de libertad condicional de Pensilvania está luchando para mantenerse al día con una acumulación de casos mientras espera a que el gobernador Tom Wolf y el Senado estatal controlado por los Republicanos nombren nuevos miembros, dijo su presidente a un poderoso comité del Senado el miércoles.

    La junta de nueve miembros, que puede otorgar a los reclusos liberación condicional de las prisiones estatales, ha estado operando con tres vacantes desde diciembre, dijo el presidente de la junta Ted Johnson al Comité de Asignaciones del Senado durante la audiencia presupuestaria anual de la agencia.

    Aunque los seis miembros restantes aún pueden revisar y votar los casos, están trabajando mucho más lento de lo que lo harían en su totalidad, dijo Johnson.

    Johnson dijo que la desaceleración se debe en parte a cuatro vacantes en la Oficina de Examinadores de Audiencias de la junta, que lleva a cabo entrevistas cruciales de libertad condicional y audiencias en centros correccionales en todo el estado.

    “Nos estamos quedando muy atrás en nuestras decisiones,” le dijo Johnson a los miembros del comité, quienes tendrán una opinión significativa sobre la solicitud del presupuesto de $ 12 millones de la junta de libertad condicional para el año fiscal a partir del 1° de julio. “Solo estamos presionando más y más [casos] en el próximo mes.”

    Johnson dijo que la junta no pudo ver a 112 prisioneros que estaban listos para revisión de libertad condicional en enero. Ese retraso creció a 182 casos en febrero, y Johnson predice que llegará a 224 casos en marzo.

    Johnson dijo que la junta de libertad condicional normalmente escucha 18.000 casos anualmente, una tasa que no espera igualar este año.

    El sistema penitenciario estatal ha visto caer a su población de reclusos en los últimos años a medida que la legislatura promulga nuevas leyes diseñadas para mantener a los delincuentes de bajo nivel fuera de la cárcel.

    El contratiempo en la junta de libertad condicional ha reducido ligeramente la velocidad a la que los presos abandonan el sistema correccional estatal, y tendrá un “impacto en la población” más significativo en marzo, dijo el secretario de correcciones John Wetzel a Estrella-Capital.

    Johnson dijo que podrían pasar meses antes de que la junta reanude sus operaciones normales, dado el tiempo que tardan los nuevos miembros en aclimatarse a sus poderosos puestos.

    “Incluso si nos da nuevos miembros de la junta hoy … probablemente nos llevará cerca de un año para ponerse al día,” dijo Johnson.

    La junta de libertad condicional del estado fue atacada el año pasado después de que cinco personas con libertad condicional de Pensilvania estuvieron implicadas en asesinatos separados en el lapso de 10 días.

    Una revisión interna del Departamento de Correcciones encontró que la junta no erró en sus decisiones de liberar a los hombres.

    Pero el sindicato que representa a los funcionarios penitenciarios del estado pidió que la junta desacelere sus operaciones mientras un experto independiente revisaba sus decisiones.

    Johnson negó que los incidentes de alto perfil llevaron a los miembros de la junta de libertad condicional a renunciar.

    Le dijo a Estrella – Capital que los tres miembros que se fueron el año pasado sirvieron la totalidad de sus términos designados. Solo uno se negó a retener su asiento durante un período de retención de 90 días mientras esperaba que su reemplazo fuera nombrado, dijo.

    Los designados por la junta de libertad condicional deben ser nominados por Wolf y confirmados por una mayoría de dos tercios del Senado estatal.

    También deben tener al menos seis años de experiencia trabajando en libertad condicional, libertad provisional o trabajo social, según el sitio web de la junta de libertad condicional.

    Johnson le dijo a los senadores el miércoles que “no tenía idea” de lo que estaba deteniendo a los nuevos designados.

    El presidente del Comité de Apropiaciones, Pat Browne, R-Lehigh, aplazó el comentario sobre las nominaciones al presidente del Senado Pro Tempore Joe Scarnati, R-Jefferson, jefe del grupo Republicano.

    La oficina de Scarnati no respondió sobre una petición de comentarios el día miércoles.

    El portavoz de Wolf, JJ Abbott, dijo que la reforma de la justicia penal “sigue siendo una prioridad” para Wolf, quien está discutiendo sobre los candidatos con los líderes Republicanos y Demócratas en el Senado.