Grupos se reúnen para liberar a los jóvenes del Centro Juvenil de Filadelfia a la luz de la pandemia COVID-19

    (Photo via The Philadelphia Tribune)

    FILADELFIA – Un grupo de activistas se reunieron frente al Centro de Servicios de la Justicia Juvenil de Filadelfia el lunes por la tarde para abogar por los jóvenes que están encarcelados durante la pandemia  COVID-19.

    Los reunidos le pidieron al alcalde de la ciudad Jim Kenney, al fiscal del distrito de Filadelfia Larry Krasner y a los tribunales locales que detuvieran las admisiones e instituyeran un proceso oportuno para liberar a los jóvenes detenidos.

    “Los jueces de la corte juvenil, así como el alcalde Kenney y la oficina del fiscal aún no han tomado las medidas necesarias para acelerar la liberación de todos los jóvenes encarcelados o retenidos en ubicaciones,” dijo Michaela Pommells de Village of Arts & Humanities.( El Arte y Auto Fortalecimiento de la juventud )“Es vital para la salud y el bienestar de nuestros jóvenes que la Ciudad los devuelva al cuidado de sus familias y comunidades, en lugar de mantenerlos tras las rejas. Hacemos un llamado a los funcionarios de nuestra ciudad para que imaginen a estos jóvenes como sus propios hijos y respondan de manera ética y responsable.”

    “La gente se está uniendo para luchar por lo que es correcto,” agregó el organizador del proyecto Youth Art & Self-empowerment ( El Arte y el Auto Fortalecimiento de la juventud), Dashaun Harden. “Pedimos a los jueces, al alcalde Kenney y al fiscal del distrito que liberen a los jóvenes encarcelados ahora porque es triste ver a los jóvenes sufrir en una instalación en donde son vulnerables a contraer un virus, sabiendo que pueden ser sus últimos días; básicamente  le estamos fallando a nuestra juventud.”

    A partir del día 15 de mayo, habían 122 jóvenes recluidos en el centro, tanto como otros 21 jóvenes en espera de juicio en prisiones para adultos.

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     Los organizadores pusieron grabaciones de audio de adolescentes que fueron lanzados recientemente. Describieron su miedo cuando se enteraron de que los miembros del personal habían dado positivo y se requería un cierre de dos semanas.

    “No pudimos salir tanto de nuestras celdas como compartir entre nosotros. Me hizo sentir como un animal enjaulado,”Uno  de 16-años de edad que fue recientemente puesto en libertad, dijo: “Desde que he estado en casa, ha sido difícil dormir.”

    La preocupación por el virus COVID-19 fue evidente en el mismo mitin. Muchos de los asistentes que querían aparecer y que se escucharan sus voces participaron formando un desfile de autos que continuamente tocaban sus cornetas. Mientras tanto, todos los que estaban afuera usaron mascarillas y algunos usaron guantes y las toallitas Lysol se usaron para limpiar el micrófono.

    La concejala de la ciudad de Filadelfia Jamie Gauthier llamó  por teléfono al evento y se dirigió a la multitud haciendo que alguien sostuviera un teléfono frente al micrófono. Además, la concejala Kendra Brooks asistió en persona y habló.

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    “En los centros de detención de menores, el distanciamiento social se parece mucho al confinamiento solitario. Este tipo de aislamiento a largo plazo no solo es profundamente inhumano, sino que también podría tener efectos a largo plazo en el desarrollo de los jóvenes,” declaró. “Lo más seguro y ético que podemos hacer por ellos y por nuestras comunidades es traerlos a casa.”

    Este evento fue organizado por Youth Art & Self-empowerment Project (YASP) por sus siglas en inglés= El Arte y Auto Fortalecimiento de la juventud) y Village of Arts & Humanities ( El Pueblo de Artes & Humanidades) en coordinación con una docena de otros grupos, incluyendo  a la ACLU (por sus siglas en inglés = El Sindicato de la Libertad Cívica Americana) de Pensilvania.

    El corresponsal Nick Field cubre Filadelfia y el sureste de Pensilvania para la Estrella – Capital. Síguelo en Twitter @Nick_Field90.