Este plan para la licencia familiar universal pagada en Pa. tiene apoyo bipartidista. ¿Alguna vez se convertirá en ley?

    Supporters of the Family Care Act rally in the state Capitol on Tuesday, Jan. 28. Capital-Star photo by Elizabeth Hardison.

    Cuando la hija pequeña de Jackie Swain, Emersyn, fue diagnosticada con una enfermedad cardíaca rara en el 2018, la residente del condado de Montgomery echó un vistazo solemnizador a las opciones que tenía ante sí.

    Swain podría contratar a alguien para cuidar a Emersyn mientras ella y su esposo trabajaban. O podría renunciar a su trabajo como decoradora de pasteles, que pagaba un salario por hora, y estar con su hija a tiempo completo.

    Swain y su esposo, Chris Sheeder, tomaron la segunda opción, según el Senador Maria Collett, D-Montgomery, quien representa a la pareja en el Senado estatal. Sheeder trabajó tantas horas como pudo en su trabajo de jardinería para pagar la atención médica de Emersyn.

    Emersyn murió cuando tenía sólo siete meses de edad. El martes, Collett dijo que el breve tiempo de los Swains con su hija se vio aún más angustioso por las difíciles elecciones que tuvieron que tomar para pagar su cuidado.

    Collett dice que un proyecto de ley que está patrocinando con el senador Dan Laughlin, R-Erie, que pide un permiso familiar pagado universal para los residentes de Pensilvania, lo hubiera evitado.

    La legislación haría pequeñas deducciones de los cheques de pago de los trabajadores para financiar un programa de seguros, administrado por el Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania, que pagaría beneficios a los empleados del sector público y privado que toman licencia médica del trabajo.

    Los trabajadores elegibles podrían ganar hasta el 90 por ciento de sus ingresos por hasta 20 semanas mientras se recuperan de una enfermedad, cuidan a un nuevo hijo o a un familiar enfermo.

    Los representantes Wendi Thomas, R-Bucks, y Dan Miller, D-Allegheny, están patrocinando un proyecto de ley complementario en la Cámara.

    A pesar de su apoyo bipartidista, la legislación enfrenta una ardua batalla en ambas cámaras controladas por los Republicanos. Los Republicanos dicen que las deducciones obligatorias de los cheques de pago de los trabajadores constituye en un nuevo impuesto que perjudicaría a las pequeñas empresas y familias.

    Sens. Dan Laughlin, R-Erie (center) and Maria Collett, D-Montgomery (right)

    Aun así, algunos Republicanos piensan que es el momento adecuado para ver la licencia familiar universal para Pensilvania, un estado en donde las personas mayores de edad están creciendo en rango y donde los adultos jóvenes asumen algunas de las deudas de préstamos estudiantiles más grandes del país.

    El Senado de Trabajo e Industria celebró una audiencia pública de dos horas sobre el proyecto de ley el martes, un paso que significa que hay al menos alguna voluntad de considerar seriamente la propuesta.

    “Mucha gente entiende que uno no debería de tener que perder su trabajo, su hogar, todo, debido a una enfermedad”, dijo la presidenta del comité, la Senadora Camera Bartolotta, R-Washington. “La pregunta es … ¿es este proyecto de ley la manera de hacerlo?”

    Soluciones a nivel de estado

    Miles de residentes de Pensilvania que trabajan para el gobierno federal obtuvieron acceso a un programa de licencia familiar pagada cuando el Congreso aprobó un proyecto de ley en diciembre que ofrecía 12 semanas de licencia familiar pagada a los empleados federales.

    Pero en toda la Mancomunidad, menos de la mitad de los residentes de Pensilvania califican para protecciones federales que les permite tomar licencia no pagada para una emergencia médica. La investigación muestra que muchos empleados no toman licencia no pagada porque no pueden pagarla.

    A nivel nacional, solo el 17 por ciento de los trabajadores civiles tienen acceso a programas de licencia familiar pagada, dice el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

    En ausencia de la licencia familiar remunerada por mandato federal, más estados están creando sus propios programas para los trabajadores. Los fondos de seguros estatales, como el que se propone en Pensilvania, ya se encuentran en seis estados de todo el país, incluyendo a los estados cerca de Nueva York y Nueva Jersey.

    Los defensores dicen que aumentan el acceso a los programas de licencia familiar remuneradas, lo cual ha demostrado que mejora la salud infantil y mantiene a los cuidadores, la mayoría de las cuales son mujeres en la fuerza laboral a largo plazo.

    Los propietarios de pequeñas empresas como Rich Garland, que es dueño de una aseguradora en Bethlehem,del Condado de Lehigh, dicen que los programas apoyados por el estado pueden ayudarlos a retener a los empleados, ahorrando dinero en capacitación y reclutamiento.

    “Tanto el dueño del negocio como el empleado pagan mucho” por la licencia médica, dijo Garland al comité de Trabajo e Industria el martes. “Creo que tienes la oportunidad de ayudar.”

    Pero no todos están de acuerdo en que el gobierno debe administrar los programas de licencia familiar.

    Sam Marshall, presidente y CEO de la Federación de Seguros de Pensilvania, le dijo a los legisladores el martes que deberían “enfocarse en construir el mercado privado para la licencia familiar pagada y la licencia médica.”

    Eso puede significar que ofrecer incentivos fiscales a los empleadores privados que ofrecen pólizas de licencia, dijo Marshall, permite que la industria de seguros haga programas de seguros privados para licencias médicas.

    La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, que monitorea las tendencias de políticas estatales en todo los Estados Unidos, dice que cuatro estados han propuesto créditos fiscales para los empleadores que permiten que los trabajadores tomen licencia familiar remunerada. Ninguno de ellos se ha convertido en ley.

    Rebecca Oyler, la directora legislativa de la Federación Nacional de Negocios Independientes en Pensilvania, dijo que los empleadores que ella representa se oponen rotundamente a la propuesta de licencia médica estatal.

    Dijo que los empleadores deberían tener la flexibilidad para ofrecer beneficios adaptados a sus lugares de trabajo y empleados. También dijo que es posible que algunos trabajadores no quieran hacer pagos hacia el fondo de seguros, prefiriendo “mantener su dinero en efectivo”.

    Las propuestas en Pensilvania deducirían las ganancias de los salarios de los trabajadores a una tasa de .588 centavos por dólar.

    Para un hogar que tiene el ingreso anual mediano de Pensilvania de $ 60,000, eso equivale a aproximadamente $ 352 por año, o $ 13.56 de cada cheque de pago quincenal.

    Laughlin le dijo el martes a los líderes de Estrella –Capital que en su grupo Republicano son “indiferentes” al proyecto de ley, ya que eso tomaría dinero de los trabajadores.

    Pero el legislador del condado de Erie, cuya campaña de reelección este año está atrayendo la atención nacional de los grupos Demócratas que quieren cambiar su asiento, dijo que no ve las deducciones obligatorias como un impuesto.

    Él los ve como una inversión en el futuro de un trabajador, ya que la mayoría de las personas en algún momento, necesitarán tomarse un tiempo libre para un evento médico.

    Laughlin le dijo el martes a los líderes de Estrella –Capital que en su grupo Republicano son “indiferentes” al proyecto de ley, ya que eso tomaría dinero de los trabajadores.

    Pero el legislador del condado de Erie, cuya campaña de reelección este año está atrayendo la atención nacional de los grupos Demócratas que quieren cambiar su asiento, dijo que no ve las deducciones obligatorias como un impuesto.

    Él los ve como una inversión en el futuro de un trabajador, ya que la mayoría de las personas en algún momento, necesitarán tomarse un tiempo libre para un evento médico.