En Filadelfia, el clero de color advierte que los votantes de color enfrentarán desafíos para emitir sus votos en noviembre

    (Image via The Philadelphia Tribune)

    Por Michael D’Onofrio

    FILADLEPHIA – El Clero de Color y la Vicinidad de Filadelfia está adaptando su campaña de salida del voto durante la nueva pandemia de coronavirus.

    Con las medidas de distanciamiento social, las nuevas reuniones normales y presenciales eliminadas, el grupo de 75 pastores, que supervisan las casas de culto que representan al menos a 10.000 votantes potenciales en la región, han utilizado reuniones virtuales y redes sociales para interactuar con los votantes y alentarlos a emitir una votación en noviembre.

    Pero la falta de eventos en persona ha dejado al Rev. Robert Collier, presidente del clero de color, incapaz de medir completamente el entusiasmo de los votantes afroamericanos, dejándolo cuestionar qué tan motivados están 49 días antes de las elecciones.

    “En 2008 y 2012, pude ver a la gente físicamente,” dijo Collier refiriéndose a los años en que el presidente Barack Obama estuvo en la boleta electoral. “Con la pandemia solo podemos hacer cosas a través de la tecnología y los medios para que no veas los resultados.”

     El martes Collier y miembros del clero de color se unieron a funcionarios electos frente al Ayuntamiento para instar a los votantes registrados en la región a solicitar sus boletas por correo y devolverlas cuando comience la votación por correo.

    Más tarde ese día, el presidente Donald Trump estaba programado para celebrar un ayuntamiento con votantes indecisos en el Centro Nacional de la Constitución.

    El cuadro de funcionarios Demócratas locales y estatales lanzó la elección en términos extremos, describiendo a Trump como trabajando para frustrar y reprimir a los votantes de color a través de desafiar los sistemas de votación por correo en todo el país y socavar el Servicio Postal de los Estados Unidos.

    “Está muy claro que hay un intento de suprimir el voto,” dijo el senador Sharif Street, D-Philadelphia, y agregó que esos esfuerzos afectarán desproporcionadamente a las comunidades de color.

    El representante estatal Malcolm Kenyatta, D-Philadelphia, llamó a Trump un “fracaso”, diciendo que la campaña del 45º presidente se estaba centrando en revertir las iniciativas de acceso a los votantes en los tribunales federales en varios estados en lugar de centrarse en su registro.

    Kenyatta dijo que Trump estaba tratando de “crear un sistema donde podamos volver al tipo de intimidación de Jim Crow que hemos visto muchos años en la historia de nuestro país.”

    El concejal de la ciudad general Isaiah Thomas dijo que cuando los residentes de Filadelfia no se presentan a las urnas, “sufrimos.”

    El mes pasado, un juez federal cerró la demanda federal de la campaña de Trump en Pensilvania para prohibir las boletas de votación del estado, levantar los requisitos de residencia para los trabajadores electorales y otros cambios electorales, según WHYY-FM.

    Los legisladores estatales Republicanos también han empujado un proyecto de ley que permitiría a las oficinas electorales comenzar a procesar las boletas por correo antes del día de las elecciones, pero prohibir los buzones de entrega por satélite, según The Philadelphia Inquirer. Los Demócratas en Harrisburg han rechazado la legislación Republicana.

    El comisionado de la ciudad Omar Sabir, un Demócrata y uno de los tres funcionarios electos encargados de supervisar las elecciones de la ciudad, sostuvo que los comisionados tienen como objetivo abrir 800 lugares de votación para las elecciones del 3 de noviembre — por debajo del nivel pre-pandémico de 831.

    Durante la primaria de junio, solo se abrieron 188 lugares de votación debido a problemas causados por la pandemia.

    Sabir dijo que los recursos para los votantes y la responsabilidad de los funcionarios electos estaban en juego en las elecciones.

    “Cuanto más votas, más obtienes,” dijo Sabir.

    Los comisionados han confirmado a unos 6.000 trabajadores electorales para supervisar los lugares de votación electoral, con un objetivo de 8.515. La cifra ha subido desde casi 4.500 a principios de mes.

    La gente de color y morena en Filadelfia y la región enfrentaba obstáculos adicionales para votar.

    Collier dijo que la pandemia de coronavirus fue un “gran impedimento” para la votación de los afroamericanos, que cerró cientos de lugares de votación en la primaria de junio y llevó a largos tiempos de espera para votar en algunos lugares.

    Collier, el pastor principal de la Iglesia Bautista de Galilea, también dijo que una campaña de desinformación sobre las boletas por correo y los lugares de entrega de boletas estaba dirigida a la comunidad de color, lo que provocó confusión y potencialmente creó apatía de los votantes.

    “Un proceso que debería ser claro como el cristal no se ha vuelto claro,” dijo Collier. “No queremos que nuestra gente se desanime y diga: ‘Bueno, no vale la pena.’”

     

    Michael D’Onofrio es un reportero del Philadelphia Tribune, donde apareció esta historia por primera vez.