El voto del Senado de Pa. para frenar el poder ejecutivo se convierte en una pelea partidista de gritos

    Senate minority leader Jay Costa, D-Allegheny, speaks on the Senate floor on Sept. 9.

    (* Esta historia fue actualizada a las 3:15 p.m. el 9/10/20 para reflejar correctamente cuando el Senado regrese a la sesión de votación. La cámara regresa a la sesión de votación en septiembre 21)

    Finalizando su primera semana de legislación después de un largo receso de verano, el Senado estatal de Pensilvania dejó a Harrisburg sin aprobar cambios en el código electoral del estado, que defensores y funcionarios locales dicen que son esenciales para garantizar una votación segura y fluida  en las elecciones generales del 3 de noviembre.

    Pero la cámara controlada por los Republicanos aprobó dos leyes para frenar los poderes del poder ejecutivo del estado, incluyendo una que provocó una pelea a gritos después de que la mayoría Republicana tomara medidas que no le permitieron a los Demócratas la oportunidad de modificarla.

    El presidente del Senado Pro Tempore Joe Scarnati, R-Jefferson, golpeó el martillo y castigó a sus colegas el miércoles, mientras el líder de la minoría Jay Costa, D-Allegheny, lo acusó de aplastar el debate sobre un proyecto de ley que frena el poder regulatorio del Departamento de Protección Ambiental del estado.

    Jim Struzzi, R-Indiana, requiere que la agencia busque la aprobación de la Legislatura antes de implementar políticas que frenen las emisiones de gases de efecto invernadero.

    Efectivamente impediría que Pensilvania ingrese a la Iniciativa Regional de Gas de Efecto Invernadero, un programa de límites y comercio de múltiples estados que limita las emisiones de carbono.

    Los Demócratas dijeron que planeaban proponer reformas a la legislación hasta que el Sen. Joe Pittman, R-Indiana,hizo un moción para hacer un seguimiento rápido del proyecto de ley para una votación.

    La moción pasó por encima de las fuertes protestas de los Demócratas.

    Costa dijo que la maniobra “desafió el espíritu de la democracia” y privó a la minoría demócrata de su oportunidad de discutir la legislación.

    También acusó a la mayoría Republicana de recurrir a maniobras técnicas para sofocar el debate público- una táctica que dijo que se ha vuelto más común en los últimos dos años en Harrisburg y que perseguiría a los Republicanos si perdieran el estatus de mayoría en la cámara.

    “No entiendo cómo puedes dormir por la noche y volver a sus constituyentes,” dijo una frustrado Costa. “Va a lamentar el día que procedió por este camino.”

    Costa y sus colegas excoriaron la mayoría Republicana durante casi una hora después de que el Senado concluyera la votación el miércoles.

    “Detuvimos la democracia en el piso del Senado,” dijo el senador Vincent Hughes, D-Philadelphia, calificando la maniobra Republicana como una “opción nuclear”.”

    El líder de la mayoría Jake Corman, R-Centre, dijo que la acción era técnicamente permitida según las reglas de procedimiento que la cámara aprobó unánimemente al comienzo de su sesión legislativa en enero del 2019.

    También dijo que la legislación proporcionó un control importante sobre el poder ejecutivo, que se encuentra en medio del proceso regulatorio que le permitirá ingresar al RGGI (por sus siglas en inglés= La Iniciativa del Gas de Invernadero Regional) compacto .

    El proyecto de ley finalmente obtuvo cierto apoyo bipartidista, y los senadores votaron 33-17 para enviárselo a Wolf. Ese margen es un voto tímido de lo que el Senado necesita para anular el veto que Wolf ya ha prometido.

    El gobernador demócrata también planea vetar otro proyecto de ley que el Senado aprobó el miércoles, que otorga autoridad a los distritos escolares locales sobre deportes escolares y extracurriculares durante la pandemia COVID-19.

    El Senado aprobó la medida patrocinada por el representante Mike Reese, R-Westmoreland, por un voto 39-11 con amplio apoyo bipartidista.

    Los Demócratas que se opusieron a la medida dijeron que era innecesario, dado que los deportes escolares ya están en marcha en todo el estado. También dijeron que no hizo lo suficiente para proteger a los distritos de la responsabilidad legal si los atletas y el personal contratan COVID-19.

    Wolf sugirió el mes pasado que los deportes escolares deberían posponerse hasta enero del 2021. El abandonó ese esfuerzo a mediados de agosto.

    Corman dijo que los distritos necesitaban su autoridad consagrada en la ley estatal para que Wolf no pudiera reformar las pautas para los deportes en el futuro.

    “Lo que el gobernador nos da, el gobernador nos puede quitar,” dijo Corman. “Sin autoridad legal … la decisión todavía está al capricho del director ejecutivo.”

    *El Senado está programado para regresar a Harrisburg en septiembre 21, cuando podría tomar un proyecto de ley que le da a los votantes menos tiempo para solicitar boletas de voto en ausencia y los condados más tiempo para procesarlas antes de las elecciones generales del 3 de noviembre.

    La legislación estaba en camino de avanzar fuera del Senado esta semana, hasta que un error clerical reportado por primera vez por Estrella- Capital le obligó al Senado a rehacer un voto clave del comité para cumplir con las leyes estatales de reuniones abiertas.

    Wolf ya dijo que lo vetará en su forma actual y una portavoz de los Republicanos del Senado dijo el miércoles que las negociaciones sobre las reformas electorales están estancadas.