El Senado le envía a Wolf proyectos de ley de reforma de la policía creando una nueva base de datos de mala conducta en todo el estado, detección de trastorno del estrés postraumático para los policías

    Angel Rivera, a 20-year old Harrisburg resident, holds a sign in front of the state Capitol on June 1, 2020. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    Respondiendo a las llamadas de los manifestantes que han ocupado las calles de Pensilvania durante todo el mes de junio, el Senado estatal votó el martes por  unanimidad para enviarle al gobernador Tom Wolf un proyecto de ley que crea una nueva base de datos a nivel estatal que le permite a los órganos judiciales compartir registros de mala conducta policial.

    Wolf ha indicado que firmará la medida patrocinada por el representante Harry Readshaw, D-Allegheny, junto con otro proyecto de ley que el Senado aprobó el martes que requiere que los órganos judiciales examinen a los oficiales para detectar el trastorno de estrés postraumático y que los capaciten en la prevención de prejuicios y tácticas para calmar la ira.

    Los votos marcan las primeras reformas legislativas que la Asamblea General ha aprobado desde mayo, cuando la muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis desencadenó protestas en todo el país contra la brutalidad policial y el racismo.

    Los legisladores de Pensilvania generalmente se han mostrado reacios a imponer nuevas medidas de rendición de cuentas a los agentes de policía, que trabajan en más de 1.100 fuerzas municipales y regionales en todo el estado y responden en gran medida a las autoridades locales.

    Pero los legisladores que se dirigieron a los reporteros el martes dijeron que era imposible que la Asamblea General ignorara la protesta pública sostenida por la muerte de Floyd, que provocó protestas en más de 150 pueblos y ciudades de Pensilvania, incluyendo aquellos en partes tradicionalmente conservadoras del estado.

    “La protesta está conduciendo a la política,” dijo el senador Vince Hughes, D-Filadelfia, el martes por la noche, cuando los Demócratas del Senado se dirigieron a la prensa después de la votación. “Y lo que le estamos diciendo a todos los que han estado en las calles …. Es que´sigan así.’”

    Los proyectos de ley que el Senado adelantó el martes representan solamente una parte del paquete de reformas que los legisladores rápidamente siguieron este mes, después de que los legisladores de color realizaron una toma de posesión del piso de la Cámara para pedir acciones inmediatas sobre la supervisión policial.

    Se espera que la Cámara de Representantes del Estado regrese a Harrisburg la próxima semana para obtener votos finales sobre los proyectos de ley que limitan el uso de estrangulaciones por los policías y requieren que el órgano judicial de la ley adopte políticas que rigen el uso de la fuerza por parte de sus oficiales.

    Pero el paquete se queda corto de lo que algunos defensores buscaron en los días posteriores a la muerte de Floyd, que surgieron dolorosos recuerdos de asesinatos policiales en Pensilvania.

    Después de que Antwon Rose, de 17 años, fuera asesinado a tiros por un oficial de policía del este de Pittsburgh en junio del 2018, los legisladores le pidieron a la Legislatura que ajuste la ley estatal que otorga a la policía amplia libertad para usar la fuerza  en contra de los civiles.

    Los legisladores no han logrado avanzar en una propuesta del representante Summer Lee, D-Pittsburgh, que modifica la ley estatal del uso de la fuerza.

    También han diluido un proyecto de ley del líder de la minoría del Senado Jay Costa, D-Allegheny, que requiere que el órgano judicial adopte políticas individuales del uso de la fuerza, y que documenten y divulguen sus incidentes que involucran la fuerza letal y no letal.

    Una versión del proyecto de ley de Costa está a la espera de una votación final en la Cámara. Pero los defensores dicen que no es suficiente para recopilar datos sobre la preferencia en la policía o de garantizar que los datos sobre la fuerza policial se hagan públicos.

     Costa dijo el martes que las medidas que ganaron terreno este mes fueron el producto de un compromiso con la mayoría Republicana de la legislatura.

    Pero aún así, dijo: “Todos sabemos que nuestro trabajo no está hecho, y hay más por hacer.”