El proyecto de ley avanza en la Cámara de Pensilvania cambiando la fecha de las primarias del estado; la mitad de los votos fueron emitidos fuera de Harrisburg

    Rep. Jordan Harris, D-Philadelphia, wears gloves as he confirms a remote vote on the Pa. House floor. (Pa. House screenshot)

    La Cámara de Representantes de Pensilvania ha avanzado unánimemente la legislación que atrasa la primarias del estado al 2 de junio; que autoriza el uso de bares como lugares de votación y que establece un marco legal para reuniones municipales remotas.

    Los votos del martes, la primera respuesta de la Asamblea General a la rápida propagación del COVID-19 en la comunidad, también marcó la primera vez que los legisladores emitieron un voto en masa desde fuera de la capital del estado en los casi 350 años de historia del cuerpo legislativo.

    Alrededor de la mitad de los 107 legisladores de la reunión electoral Republicana de la Cámara votaron desde el hemiciclo. El resto votó de forma remota, Mike Straub, portavoz del líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Bryan Cutler, R-Lancaster, le dijo a Estrella – Capital.

    Bill Patton, portavoz del líder de la minoría de la Cámara de Representantes Frank Dermody, D-Allegheny, dijo que 27 de los 93 legisladores de la reunión electoral Demócrata de la Cámara de Representantes estaban en el Capitolio para la votación.

    La Cámara de Pensilvania es el segundo cuerpo legislativo estatal en usar la votación remota frente al coronavirus, según Brenda Erickson, analista de la investigación superior de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

    La Cámara estatal de Arizona aprobó $ 50 millones en ayuda para la pandemia el lunes con 18 de los 60 legisladores de la cámara emitiendo votos electrónicamente, según el Arizona Mirror, un sitio hermano de Estrella – Capital.

    Algunos de los cambios más significativos al código electoral de Pensilvania aprobado el martes solo se aplican a las primarias presidenciales pospuestas, originalmente establecidas para el 28 de abril.

    Estos cambios incluyen permitir que los establecimientos que venden alcohol sean usados como lugares de votación, desplazar a los trabajadores electorales lejos de sus recintos a otro distrito electoral y consolidar los lugares de votación.

    Los cambios en los lugares de votación provocaron críticas de algunos defensores de la reforma electoral, como Keystone Vote, una coalición no partidista de grupos comunitarios y de defensa.

    Cambiar la fecha primaria fue el movimiento correcto,dijo el coordinador de la coalición, Ray Murphy en un comunicado.

    “Los residentes de Pensilvania quieren garantías de que una elección libre y justa permanezca disponible para todos los votantes elegibles,” dijo él, pero “dar a los condados la autoridad para mover un recinto por toda la ciudad podría privar de sus derechos a los votantes elegibles.”

    Las reuniones municipales remotas se aplicarán durante la duración de la declaración de catástrofe del gobernador Tom Wolf y cualquier crisis posterior.

    Can a closed Capitol be transparent? Yes, say experts

     El Departamento de Salud del estado ha identificado a 851 casos de la enfermedad en 40 condados desde el martes. Siete habitantes de Pensilvania han muerto en la pandemia.

    Se esperan cambios en la primaria del 28 de abril del estado durante más de una semana, ya que Wolf gradualmente aumentó las medidas de prevención de las restricciones voluntarias de condado a condado a la clausura estatal de industrias enteras impuestas por la policía estatal.

    Los legisladores y defensores expresaron su preocupación de que los votantes pudieran contraer el coronavirus en un lugar de votación lleno o que los votantes recurrieran de una forma abrumadora a nuevas boletas por correo, inundando a los funcionarios electorales del condado.

    Las boletas por correo fueron aprobadas en un proyecto de ley de reforma electoral bipartidista y omnibus aprobado el otoño pasado.

    Un cambio permanente añadido al proyecto de ley permitirá que las oficinas electorales del condado procesen, pero no cuenten y envíen por correo o boletas en ausencia a las 7 a.m. del día de las elecciones, antes de que cierren las urnas.

    Permitir el procesamiento temprano de las boletas por correo fue una pregunta temprana de los funcionarios electorales del condado, uno que los líderes republicanos de la Cámara de Representantes reconocieron incluso antes de la pandemia.

    Los funcionarios electorales dijeron que podrían quedar procesando miles de nuevos votos por correo a última hora de la noche de las elecciones.

    Ese temor solamente ha crecido con la propagación del coronavirus. Algunos legisladores han pedido que todos los votos primarios sean emitidos por correo.

    Retrasar la primaria en sí era una prioridad para la Asociación de Comisionados del Condado de Pennsylvania, dijo la Directora Ejecutiva Lisa Schaefer.

    Schaefer le dijo a Capital-Star que “también es imperativo que tengamos esta capacidad para comenzar a procesar [boletas], de lo contrario, las personas deben prepararse para que tome una cantidad significativa de trabajo y recursos, y una cantidad significativa de tiempo para obtener resultados [electorales] completados.”

    Las medidas requerirán un voto final de la Cámara, probablemente el miércoles, antes de pasar al Senado y luego, si se aprueban, al escritorio del gobernador Tom Wolf.