El presidente de la Cámara de Representantes de Pensilvania Mike Turzai se retirará a finales de año

    Speaker Mike Turzai announced his retirement Thursday. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    El municipio de MCCANDLESS , Pensilvania. – Terminando una semana de especulaciones, el presidente de la Cámara, Mike Turzai, anunció el jueves que se retirará de la Cámara de Pensilvania a finales de año.

    “En el transcurso de los últimos años, [mi esposa] Lidia y yo decidimos que podría ser la hora de que otra persona tome la antorcha,” dijo Turzai, R-Allegheny, en una conferencia de prensa en la oficina de su distrito en McCandless, Pensilvania, fuera de Pittsburgh. 

     Un legislador ambicioso y poderoso, Turzai pasó sus cinco años como el oficial principal de la cámara controlada por los Republicanos defendiendo prioridades conservadoras, como la privatización del licor y la elección de la escuelas, mientras bloqueaba los compromisos presupuestarios del gobernador Demócrata Tom Wolf.

    Fue elegido por primera vez en una elección especial del 2001 para el distrito suburbano, al norte de Pittsburgh, antes de llegar a la cima de la cámara en el transcurso de su carrera de 19 años en Harrisburg.

    Turzai negó cualquier informe de que esté dejando el ponente para buscar otras ofertas de trabajo, pero agregó: “Me gustaría estar en el sector privado.”

    En cambio, el repentino retiro de Turzai fue motivado por su familia, dijo él. La decisión iniciará una lucha de poder entre los Republicanos de alto rango, al tiempo que creará una oportunidad de recuperación para los Demócratas que esperan voltear la Cámara en noviembre.

    El Distrito 28° de la Cámara que representa Turzai incluye a los suburbios  afluentes del norte de Pittsburgh, como Franklin Park, McCandless y Marshall Township, que rápidamente han tenido una tendencia azul desde la victoria del presidente Donald Trump en el 2016.

    El propio Turzai corrió su carrera más cercana el año pasado, ganando con un margen de 9 puntos. Wolf y Turzai corrieron casi iguales en el distrito, después de que Wolf perdió en el distrito por 27 puntos porcentuales en el 2014.

    La Representante Leanne Kruger, D-Delaware y presidenta del Comité de la Campaña Demócrata de la Cámara de Representantes, insinuó sobre los cambios en los vientos políticos en una declaración que Turzai anuncio su renuncia hoy “por una razón principal: él sabe que su mandato como Presidente está en tiempo prestado.”

    Su oponente Demócrata del 2018, la ejecutiva de organizaciones sin fines de lucro Emily Skopov ya ha anunciado una nueva candidatura.

    Pero Turzai descartó la afirmación de que la decisión fue políticamente motivada.

    “Gané por diez puntos, y ni siquiera es una consideración detallada,” dijo Turzai sobre el último desafío. “Yo habría ganado para la reelección.”

     

    Él es el 16º legislador en anunciar su retiro este año. Matt Gabler, R-Clearfield, también anunció su retiro el jueves.

    Cómo mantener una mayoría

    Turzai era conocido como un poderoso orador que utilizó su puesto para impulsar sus políticas, incluso sobre las objeciones de su grupo, en lugar de simplemente supervisar la cámara y servir como una figura.

    Bajo su control, la Cámara priorizó políticas como la venta privada de licores y las restricciones al aborto, incluso a pesar de un veto de Wolf.

    Y si una propuesta que no apoyaba, como un impuesto de despido sobre la producción de gas natural o un aumento al salario mínimo, llegara a la Cámara, ni siquiera consideraría una votación.

    Rodeado por una docena de legisladores aliados del oeste de Pensilvania en la oficina de su distrito, Turzai se sintió conmovido mientras describía las peleas que lideró.

    “Me ha complacido poder pararme junto a algunos compañeros de equipo realmente excelentes frente a las condiciones más difíciles de la oposición y de críticas para hacer lo que creíamos que era correcto,” dijo.

    Turzai,un halcón fiscal, fue un jugador clave en el borde del presupuesto de los primeros cuatro años de Wolf en Harrisburg en el que solo un presupuesto pasó a tiempo.

    Su inflexibilidad le ganaron aliados, pero también le perdieron el apoyo entre los Republicanos a través del estado cuando la conducción firme de Turzai por una victoria política corrió transversalmente con sus necesidades locales.

    “No hay duda al respecto, hemos tenido nuestros desacuerdos. Y algunos de ellos fueron bastante fuertes,” le dijo a Estrella Capital el ex representante Gene DiGirolamo, un Republicano moderado del condado de Bucks. “Pero desde mi perspectiva y creo que desde la de él, también,esto nunca fue personal.”

    Pero Turzai alcanzó al menos un acuerdo – una reescritura de las leyes de licores bizantinos del estado en el 2016 que permitieron que las tiendas de licores estatales abrieran el domingo y permitieran las ventas de vinos en las tiendas de comestibles, entre otros cambios.

    También consiguió imponer el primer proyecto de ley de control de armas para aprobar la Asamblea General en décadas en el 2018 que quitó las armas a los abusadores domésticos condenados. Eso fue a pesar del descontento generalizado de su propio grupo profundamente conservador.

    “¿Hizo Mike Turzai lo correcto? No, creo que lo hizo de la forma política,” dijo el presidente de Firearm Owners Against Crime(Propietarios de armas en Contra del Crimen), Kim Stolfer a Estrella Capital. Argumentó que el orador dio puntos de conversación de los defensores en un intento fallido de proteger a los moderados del sureste antes de la mitad del período.

    El propio Turzai también señaló la creciente economía del estado, incluyendo la fábrica de galletas que está creciendo a solo 30 millas de su distrito, como prueba del éxito de su tiempo como orador.

    “Honestamente puedo decir que he dejado junto con mis compañeros del equipo al estado en una mejor posición que cuando asumí el puesto,” dijo él.

    Si bien la disciplina del partido a veces pareció disminuir este año, ya sea por votos por retrocesos regulatorios o vales escolares, Turzai rara vez ha perdido el control de su lado del pasillo.

     Aquellos cercanos al grupo Republicano señalaron la prodigiosa recaudación de fondos de Turzai es la razon por qué a pesar de las decisiones ocasionalmente erráticas y la determinación que limita con la miopía, ha mantenido a su partido principalmente en línea.

    Por ejemplo, él recaudó al menos un millón de dólares solo en los últimos tres años para su PAC (por sus siglas en inglés=Comité Político de Acción) personal, sin incluir los dólares recaudados a través de otros fondos políticos.

    “[Turzai] fue un activista implacable,” dijo DiGirolamo. “Viajó por todo el estado. A veces me maravillo de cómo fue capaz de llegar a todos lados.”

    Eso lo ayudó a construir una impresionante mayoría de más de 120 miembros, la más grande desde la década del 1950 y de administrar a la mayoría que a veces era rebelde con la promesa de una reelección.

    Buen viaje’

    Pero esa mayoría se está reduciendo y los Demócratas tienen muchas ganas de cambiar su asiento de tendencia azul rápidamente en noviembre mientras juntan los nueve asientos que necesitan para ganar la mayoría.

    “Una docena de sus colegas Republicanos ya han anunciado su retiro, y él sabe que su propio asiento está listo para ser tomado”, dijo el presidente del HDCC( por sus siglas en inglés= La campaña Democrática de la Cámara de Pensilvania) Krueger. “Este fue un cálculo político: él ve la fuerza, la unidad y el impulso que tenemos en toda la comunidad para voltear la Cámara en noviembre.”

    Republicans have a problem with suburban voters, Democrats have a problem with rural voters. Where does that leave Pa.’s balance of power?

    Mientras tanto, los comentarios de Turzai o los arrebatos emocionales también se han convertido en ciclos de noticias propias y lo convirtieron en un¨Cuco¨ Demócrata por sus propias prioridades estancadas. 

    “Mike Turzai ha sido el enemigo del progreso en Pensilvania,” dijo el partido Demócrata estatal en un comunicado. “Buen viaje”

    En el 2012, Turzai dijo en una reunión privada de miembros del comité Republicano que aprobar la identificación del votante “permitiría al gobernador Romney ganar el estado de Pensilvania.”

    En el 2015, en su primer año como orador, se informó que Turzai lloró durante un debate privado sobre la legalización de la marijuana medicinal. La propuesta pasó por encima de las objeciones de Turzai, pero ha seguido oponiéndose a cualquier conversación sobre la legalización del cannabis recreativo.

    El año pasado, Turzai atrajo controversia por llamar a un maestro de escuela pública protestando por un evento con la secretaria de Educación de EEUU Betsy De Vos ”Personas de intereses especiales.¨

    Y la semana pasada, los Demócratas acusaron a Turzai de no contar los votos fallidos que coincidían con sus prioridades.

    Como orador, Turzai también gastó $1.1 millones defendiendo a una política de la Cámara que exige que la oración de la apertura de la cámara invoque un poder superior, en lugar de ser dada por un ateo o no creyente. 

    Pero la instancia de seguir los principios también fue citada por muchos como una clave para comprender y al menos para los Republicanos en respetar a Turzai.

    “Creo que Mike dio en el clavo cuando dijo que lo estaba dejando todo en el ámbito,” dijo el líder de la mayoría del Senado, Jake Corman, R-Centre, en un comunicado. “Como líder y servidor público, dio todo lo que tenía y luchó duro por sus creencias.”

    Durante el primer presupuesto de Wolf en el 2015, Turzai aprobó un presupuesto más conservador que el aprobado por el Senado antes de enviar a los legisladores a la casa para la Navidad.

    Wolf terminó firmando partes del presupuesto de “basura”, como dijo el gobernador en ese momento. Tomó otros tres meses e resolver el callejón sin salida, que duró hasta marzo.

    ¿Qué es lo siguiente?

    No está claro cómo la jubilación afecta el futuro político de Turzai. Hace apenas un mes, lanzó una posible candidatura para gobernador en el 2022, cuando Wolf se retire.

    “Estoy tan concentrado en estar en el sector privado y estar con mi familia, es una oportunidad para tomar lo que he trabajado en el ámbito de las políticas públicas y arremangarme y estar del otro lado,”dijo Turzai sobre su futuro. Pero no descartó específicamente otra carrera futura.

    Turzai corrió previamente para el puesto en el 2018. También se postuló, sin éxito, para el Congreso antes de llegar a Harrisburg a finales de la década del 1990.

    El cambio repentino también abrirá un vacío de potencia en la parte superior de la cámara. Los legisladores y los grupos de presión en el Capitolio dijeron que esperaban que el presidente de Asignaciones de la Cámara de Representantes Stan Saylor, R-York, y el jefe de la mayoría de la Cámara Kerry Benninghoff, R-Centre fueran dos principales contendientes para reemplazar a Turzai como presidente una vez que se retire al final del año.