El informe detalla la ‘falta de transparencia’ en el manejo de las publicaciones de Facebook de los policías de Filadelfia

    Police academy cadets line up for graduation in 2017. (City of Philadelphia Flickr Photo/Samantha Madera, via The Philadelphia Tribune)

    By Michael D’Onofrio

    PHILADELPHIA – Un informe independiente encontró que el Departamento de Policía de Filadelfia falló en las audiencias disciplinarias contra policías que publicaron publicaciones violentas y racistas en Facebook e “inapropiadamente compartieron” información confidencial con el sindicato policial.

    La Comisión Asesora de Policía de la ciudad detalló estos y otros temas preocupantes en un informe el miércoles relacionado con la respuesta del departamento de policía a los cientos de oficiales atrapados en el escándalo del año pasado.

    El departamento de policía continúa obstaculizando la investigación de 14 meses de la comisión asesora al negarse a cumplir las solicitudes de información de la comisión, dijo su director ejecutivo, Hans Menos, en una carta que acompaña el informe.

    Mientras que los abogados de la ciudad han aconsejado al departamento que niegue al panel asesor el acceso a la información, Menos dijo que la Comisionada de Policía Danielle Outlaw debería rechazar esas recomendaciones.

    “Este consejo y la aceptación de este consejo es una ofensa a la previsión que no debe repetirse,” dijo Menos.

    En un informe de 43 páginas, la comisión también enumeró varias recomendaciones para que el departamento de policía implementara después del escándalo.

    Francis Healy, asesor especial de la Comisionada de Policía Danielle Outlaw, dijo en una carta a Menos fechada el martes que el informe de la comisión fue bienvenido. Mientras que dejó a un  lado algunas recomendaciones, llamando a uno un “mandato sin financiamiento,” Healy dijo que el departamento estaba dispuesto a explorar otros.

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    Healy dijo que las publicaciones y comentarios en las redes sociales “socavan la integridad, el respeto y la misión del [Departamento de Policía de Filadelfia].”

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    “Afecta negativamente la confianza que nos esforzamos por construir con todas las comunidades de Filadelfia y crea disensión con nuestras filas,” dijo Healy.

    La ciudad ha contratado al bufete de abogados de Ballard Spahr en Filadelfia para ayudar con la investigación del departamento sobre las publicaciones en las redes sociales, señaló Healy.

    Al menos cuatro policías de Filadelfia fueron despedidos y 11 renunciaron antes de que pudieran ser despedidos por el escándalo. El departamento de policía inicialmente puso a 72 oficiales en servicio de escritorio mientras investigaba los puestos que identificaban a 328 oficiales de policía de Filadelfia en servicio activo. El departamento abrió 27 investigaciones de asuntos internos relacionadas con las publicaciones..

    Falta de transparencia

    El departamento no logró ganar una sola declaración de culpabilidad contra los primeros siete oficiales contra los que presentó audiencias disciplinarias, según el informe.

    Como resultado del inicio del departamento de 0 y 7 a las audiencias disciplinarias, los cargos de disciplina contra los oficiales restantes fueron reescritos, causando retrasos según el informe.

    En al menos un ejemplo, un oficial que estaba siendo investigado recibió una revisión incompleta, según el informe.

    La investigación de la comisión asesora revisó más de 1,800 publicaciones en Facebook y comentarios hechos por la policía.

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    El sindicato policial también estuvo al tanto de las decisiones disciplinarias confidenciales del departamento de policía, según el informe.

    La información confidencial preparada por el bufete de abogados Ballard Spahr, que se utilizó para guiar las decisiones disciplinarias del departamento, fue “inapropiadamente compartida” con la Orden Fraternal de la Recepción 5 de la Policía, según el informe.

    El departamento dijo que la información confidencial se compartió “inadvertidamente,” según el informe.

    El Proyecto Plain View analizó las cuentas de Facebook de aproximadamente 2.900 oficiales activos y 600 oficiales jubilados en Filadelfia y otros siete departamentos, y encontró miles de publicaciones cuestionables.

    El Proyecto Plain View encontró más de 3.000 puestos racistas, sexistas, violentos u ofensivos presuntamente por 328 agentes de policía de Filadelfia en servicio activo.

    En general, el proceso de investigación del departamento sobre los oficiales identificados en la base de datos del Proyecto Plainview, que se publicó en junio del 2019, “faltaba transparencia”, según el informe.

    Los temas más comunes en los comentarios y publicaciones de los oficiales fueron:

    • 358 casos: islamofobia;
    • 284 instancias: menospreciar el uso de la fuerza;
    • 253 instancias: burlarse de puntos de vista opuestos; y
    • 231 instancias: lenguaje racista codificado.

    A pesar del interés público y la presión, el departamento mantuvo casi toda la información sobre las investigaciones, los resultados de la disciplina y la toma de decisiones de su División de Asuntos Internos protegida del público, según el informe.

    Los agentes de la policía también eligieronen disciplina a la mayoría de los oficiales con un cargo menos grave utilizando su código disciplinario relacionado con desobedecer la directiva de las redes sociales en lugar de un cargo más grave relacionado con las comunicaciones discriminatorias, según el informe.

    “Esta elección evita el impacto de este escándalo porque es el contenido de las publicaciones y los comentarios lo que importa aquí, no simplemente el hecho de que los oficiales pueden haber violado la directiva de redes sociales del PPD,” se encuentra el informe.

    Disciplinar a los oficiales individuales también “se queda corto en la fijación de los daños causados,” según el informe.

    “Los temas presentes en los mensajes y comentarios son perjudiciales y perturpadores para la policía,” dijo el informe. 

    Recomendaciones

    El informe enumera las siguientes recomendaciones para el mandatario de la policía y el departamento:

    • Realizar una revisión independiente de todos los aspectos de la cultura del departamento, con un enfoque especial en el racismo y el sexismo.
    • Otorgar acceso pleno y oportuno a los documentos, la información y el personal cuando lo soliciten el PAC y los futuros órganos de supervisión.
    • Crear una política clara que describa el proceso para determinar cuándo las investigaciones se consideran internas.
    • Descentralizar las decisiones de imputación disciplinaria e incluir exámenes externos de los procesos administrativos para investigaciones relacionadas con eventos sensibles o a gran escala.

    Crear una política que requiera que el personal se abstenga de tomar decisiones de cobro sobre los oficiales con los que tienen relaciones.

    Iniciar un proceso de reconciliación y proporcionar actualizaciones públicas sobre esos esfuerzos.

    Reconocer el daño causado por las publicaciones violentas y racistas de Facebook de los policías de Filadelfia.

    Utilizar la base de datos de publicaciones violentas de Facebook para futuros esfuerzos de capacitació.

    Michael D’Onofrio es un reportero del Philadelphia Tribune, en donde apareció esta historia por primera vez.