El efectivo de estímulo no gastado de Pa. rellenará el presupuesto de $35B

    The state Capitol rotunda. Source: WikiMedia Commons

    (* Esta historia se actualizó a las 2:30 p.m. el 11/19/20 para incluir comentarios adicionales de los Republicanos de la Cámara de Representantes)

    Un acuerdo presupuestario de $ 35 mil millones, impulsado por el dinero del estímulo federal, surgió en Harrisburg el jueves, lo que representa un recorte del 2.2 por ciento del año pasado.

    Si finalmente se aprobara, el plan de gasto completaría un proceso fiscal prolongado que comenzó en junio y se complicaría más por el estancamiento económico causado por la pandemia de COVID-19.

    El presupuesto propuesto utilizará $ 1 mil millones restantes en fondos de estímulo para rellenar los costos de empleo para la policía, los funcionarios de correcciones y los empleados del Departamento de Salud.

    * “Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de no pedir prestado más dinero y poner a Pensilvania en una deuda más profunda y nos aseguramos de no aumentar los impuestos a las familias que ahora están sufriendo,” dijo el presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes Stan Saylor, R-York, a Estrella- Capital.

    El documento de gasto aprobó el comité de Saylor en una votación de la línea del partido el jueves por la tarde, posicionándolo para una votación de la Cámara en pleno.

    Los legisladores y los grupos de interés anteriormente habían ojeado esos fondos para pagar todo, desde vales escolares hasta asistencia de alquiler.

    El plan presupuestario también transferirá $ 531 millones de numerosos fondos fuera del presupuesto que apoyan programas que van desde el reciclaje y la marihuana medicinal hasta el sistema informático judicial del estado.

    Un portavoz Republicano de la Cámara de Representantes dijo que el presupuesto fue acordado con el gobernador Demócrata Tom Wolf Saylor y dijo que estaba “contento” de que Wolf y la Asamblea General, a pesar de una lucha por obtener la respuesta del gobernador sobre la pandemia,habían trabajado juntos en el presupuesto.

    Un portavoz de Wolf no dijo si aceptaba este plan presupuestario, solo dijo que “la administración está trabajando con la Asamblea General para completar un presupuesto equilibrado para finales de noviembre.”

    “Es fundamental para nosotros finalizar el presupuesto en noviembre para evitar las libertades y cualquier interrupción de los pagos críticos a los proveedores y beneficiarios,” agregaron.

    Pa. has to pass a budget soon. Here’s what is on the table

    Pero el presupuesto se opuso en comisión por los Demócratas, quienes argumentaron que el gasto federal sobrante debería usarse para ayudar a las pequeñas empresas y las personas que luchan con las consecuencias económicas de la pandemia.

    “Deberíamos usar las palancas del gobierno estatal para ayudar a los seres humanos”, le dijo a Estrella- Capital el representante estatal Peter Schweyer, D-Lehigh y miembro del Comité de Asignaciones

    Tanto los Republicanos como los Demócratas tenían la esperanza de que se podría hacer más con ayuda federal adicional, ya sea negociada por el presidente saliente Donald Trump o por el presidente electo Joe Biden.

    Las negociaciones para un segundo estímulo que se centra en los gobiernos estatales y locales se han estancado en Washington DC durante meses por los Republicanos del Senado de Estados Unidos liderados por el líder de la mayoría Mitch McConnell, R-Ky.

    Sin embargo, dado el agujero multimillonario en las finanzas estatales de Pensilvania, algunos legisladores se contentaron con regresar a casa sin aumentar los impuestos o expandir la deuda estatal.

    “El dinero está ahí,” dijo el representante Tommy Sankey, R-Clearfield. “Tenemos la responsabilidad de gobernar.”

    El presupuesto financiará la educación, al tiempo que proporcionará un impulso al Departamento de Servicios Humanos. El Departamento debe recibir dólares adicionales o el estado podría perder fondos federales para programas como Medicare, conocido como Asistencia Médica en Pensilvania. El presupuesto también cumple con las obligaciones de deuda y pensión de Pensilvania.

    La mayoría de los recortes se concentran en las agencias administrativas, como el Departamento de Ingresos del estado, el Departamento de Ancianos y el Departamento de Agricultura, así como recortes para las oficinas del Fiscal General y Auditor General.

    Sin embargo, las opciones más difíciles aún podrían estar por delante el próximo mes de junio, cuando el estado aún puede enfrentar un déficit presupuestario, así como la necesidad de pagar cualquier deuda a corto plazo retirada este año para pagar las facturas de la Mancomunidad.