El COVID-19 en Pa: Los legisladores dicen que los hospitales buscan otro paquete de ayuda de Wolf

    (Image by Sasint, via Pixabay)

    Apenas dos semanas después de que el gobernador Tom Wolf y la Legislatura autorizaran un fondo de ayuda de emergencia de $50 millones para los hospitales de Pensilvania, la industria dice que está buscando más ayuda financiera del gobierno estatal, ya que sigue recibiendo un golpe continuo por la pandemia del COVID-19.

    El fondo de alivio del coronavirus propuesto proporcionaría recursos para hospitales y proveedores de atención médica. Y solo se accedería al dinero “solamente después de que se hayan utilizado todas las fuentes,” dijo Andy Carter, CEO (por sus siglas en inglés = director ejecutivo) de la Asociación de Hospitales y Sistemas de Salud de Pensilvania, durante una conferencia de prensa en línea el jueves.

    Carter no pudo decir el jueves que tan grande era la consignación que la industria estaba buscando del gobierno estatal. Tampoco pudo identificar una fuente de financiación potencial. Sería una parte de un impulso para el alivio financiero que también incluye la condonación de impuestos y la protección de responsabilidad para los médicos y proveedores de primera línea.

    “Lo que estamos haciendo en este momento es identificar el alcance del problema que enfrentamos,” dijo, y agregó, “la inmensidad de la carga exige una atención cuidadosa.”

    Si se aprueba, el fondo no solo vendría además del fondo de emergencia autorizado por el estado, administrado por el Departamento de Salud del estado, sino también los $100 mil millones en asistencia federal a los hospitales incluidos en el proyecto de ley de ayuda  del COVID-19 de $2 billones recientemente promulgado conocido como la Ley CARES ( por sus siglas en inglés = La Asistencia y la Seguridad Económica del Coronavirus).

    Carter le dijo a los periodistas el jueves que los hospitales en todo el estado están perdiendo $1.5 mil millones a $2 mil millones al mes a través de la cancelación de cirugías electivas y otras acciones a medida que la comunidad hospitalaria se reorienta para enfrentarse a la pandemia. Los sistemas de salud en todo el estado le han dado licencia a los empleados, ya que esas cirugías han sido canceladas y las clínicas de atención primaria han tenido que cerrar, informó Morning Call of Allentown.

    Lawmakers, Wolf admin., Pa. hospitals are negotiating COVID-19 emergency relief fund

     “La tensión es enorme,”  le dijo Carter a los periodistas. “Y está complicando el esfuerzo que está en marcha en estos hospitales para garantizar que tengamos la capacidad de pagarle a los empleados y mantenerlos listos para responder.”

    Mike Straub, portavoz del líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Bryan Cutler, R-Lancaster, confirmó el jueves que los líderes Republicanos de la Cámara de Representantes están “participando con [la asociación de hospitales] en una variedad de temas a medida que evoluciona la pandemia. Pero, agregó, “cualquier discusión sobre un plan de financiacmiento adicional es muy temprano.”

    Durante una sesión informativa en línea el jueves, la secretaria de Salud del estado, Dr. Rachel Levine, dijo que el estado estaba consciente de que la pandemia “puso una tensión significativa en los hospitales y los sistemas de salud en toda la Mancomunidad” y que la administración estaría “buscando recursos para ayudar.”

    Cuando se le preguntó el jueves cómo el fondo propuesto diferiría del paquete de ayuda estatal ya aprobado, Carter dijo que el nuevo fondo se adaptaría más específicamente para ayudar a abordar los costos de la pandemia.

    “El fondo inicial fue diseñado para abordar las necesidades de equipos y suministros,” dijo. “Es una contribución muy valiosa, pero está diseñada para estar disponible de manera más amplia para ayudar a [todos] los proveedores.”

    Carter no pudo decir el jueves cuánta ayuda podrían esperar en recibir los hospitales de Pensilvania a través del proyecto de ley federal de ayuda del COVID-19. Se espera que los primeros $30 mil millones de ese dinero se distribuyan esta semana, según Healthcare Dive, una publicación de la industria.

    John L. Micek
    A 3-decade veteran of the news business, John L. Micek is the Pennsylvania Capital-Star's Editor-in-Chief. An award-winning political reporter, Micek’s career has taken him from small town meetings and Chicago City Hall to Congress and the Pennsylvania Capitol. His weekly column on U.S. politics is syndicated to 800 newspapers nationwide by Cagle Syndicate. He also contributes commentary and analysis to broadcast outlets in the U.S., Canada and the U.K. Micek’s first novel, “Ordinary Angels,” was released in 2019 by Sunbury Press