El comité de la Cámara de Pa. de Representantes aborda las preocupaciones agrícolas relacionadas con el COVID-19

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    Por Julia Shanahan

    Durante la primera reunión remota desde el COVID-19 del Comité de Agricultura y Asuntos Rurales de la Casa del estado el miércoles, el secretario de Agricultura de Pensilvania, Russell Redding, dijo que el lado de la oferta del procesamiento de alimentos es estable en el estado, pero dijo que está preocupado por las proyecciones de ingresos agrícolas.

    La reunión se llevó a cabo para abordar cuestiones agrícolas relacionadas con el COVID-19. Martin Causer, R-McKean, dijo que las órdenes de quedarse en casa del gobernador Tom Wolf se hicieron de una “naturaleza peligrosa” que enturbió la comunicación en el sector agrícola.

    Chris Herr, vicepresidente ejecutivo de PennAg Industries, dijo que alrededor de 400 personas en la industria de procesamiento de alimentos no se presentaron a trabajar el día después de la orden del 19 de marzo de Wolf. Desde entonces se ha aclarado que los empleados de las plantas de procesamiento de alimentos y otros trabajos agrícolas y manufactureros se consideran trabajadores esenciales.

    Plantas de procesamiento de carne y alimentos

    Herr dijo que la mayoría de las plantas de procesamiento de alimentos están en funcionamiento a una capacidad casi completa. Y Redding agregó que todavía están trabajando con muchos procesadores con problemas  existentes de capacidad.

    En abril, los agricultores de Pensilvania tuvieron que sacrificar más de 200.000 pollos debido a la falta de demanda y atrasos a nivel estatal y nacional.

    Herr dijo que casi $ 300.000 está disponible a través del Centro para la excelencia avícola y ganadera, es un resultado del proyecto de ley agrícola del 2019 de Wolf, para reembolsar  a  los procesadores de las aves de corral y otros procesadores de carne por los costos relacionados con el equipo de protección personal. Dijo que esos cheques serán enviados dentro de los próximos diez días.

    Herr dijo que no se sacrificaron cerdos en Pensilvania y que se acercaron a los estados del medio oeste  en donde eso estaba sucediendo, ofreciendo procesar sus cerdos.

    Seguridad alimenticia

    Como se informó en abril, el procesador local Harrisburg Dairies le pidió a los proveedores que botaran la leche durante dos ciclos de ordeño consecutivos, ya que los cierres de negocios en todo el país amenazaban a la industria láctea.

    Redding dijo que el estado está manteniendo registros sobre los productos perdidos y que actualmente han registrado 400 cargas de leche desechada. Dijo que el estado ahora está “en una buena situación” en el lado de la oferta, a pesar de que los mercados no han respondido en el lado económico.

    Redding dijo que la seguridad alimenticia ha sido “probada hasta sus límites” y que 35 millones de libras de alimentos se están moviendo actualmente a través de los bancos de alimentos.

     Reapertura de restaurantes

    Algunos legisladores en el comité expresaron su preocupación sobre el mantenimiento de las ganancias de los restaurantes mientras funcionan a una capacidad limitada en las zonas rojas y amarillas, según las órdenes del Gobernador.

    Redding dijo que actualmente no tiene conocimiento de un plan que cambie esas regulaciones, pero dijo que las conversaciones sobre el tema han estado en curso.

    En un comunicado publicado después de la reunión, la administración  de Wolf dijo que, a partir de junio 5, en los restaurantes de los condados amarillos se les permitirá cenar adentro y afuera al aire libre, siempre y cuando se adhieran a las pautas de distanciamiento social. Esto incluye prohibiciones de auto-servicio o buffet de comedor, condimentos en las mesas, menús reutilizables, y rellenar envases de alimentos y bebidas.

    Los restaurantes en los condados verdes que eligen reabrir los servicios de comida adentro y al aire libre deben cumplir estrictamente con los límites máximos de ocupación. Los clientes en los bares deben estar sentados a seis pies de distancia.

    Julia Shanahan es una pasante de verano para la Asociación de Corresponsales Legislativos de Pensilvania