El código penal de Pensilvania está lleno de cargos perjudiciales, dice ACLU en un reporte nuevo

    (Flickr/Matthias Müller)

    En 1972 hubo 282 posibles cargos criminales que un procurador podía emprender contra una persona acusada de infringir la ley.

    Esos cargos enumerados en el código penal de Pensilvania son  delitos ilegalizados desde asesinatos a hurtos pequeños.

    Ellos se han quintuplicado en número en las últimas cuatro décadas – es una tendencia que ha hecho que la población de las prisiones de Pensilvania se aumente, según un reporte publicado el jueves por el Sindicato de Libertades Civiles Americanas de Pensilvania.

    Ahora los códigos penales de Pensilvania contienen 1,500 delitos únicos, los investigadores de ACLU encontraron que los procuradores le dieron una gama abrumadora de cargos a los presuntos delincuentes.

    La proliferación es el resultado de tendencias legislativas bipartidistas que tienen graves consecuencias del mundo real. Nyssa Taylor, una consejera legal de ACLU de Pensilvania  dijo en una llamada telefónica con los reporteros el jueves.

    La expansión del código penal significa que  muchas más personas son acusadas de crímenes ,dijo Taylor y es probable que los procuradores garantizarán las convicciones y condenas largas.

    “Estas leyes nuevas son un beneficio que le permite a (los procuradores) presentar muchos cargos por un solo crimen,” dijo Taylor el jueves.

    No es coincidencia, dijo Taylor, que la expansión coincide con una “explosión” en la población de prisiones y cárceles, las cuales casi se triplicaron entre 1978 y 2015, demuestran los datos de un  instituto de investigaciones  sobre un Proyecto de Política de Prisiones.

    Taylor dijo que muchos de los delitos en los códigos penales de Pensilvania son innecesarios y redundantes. Otro surgen en respuesta a eventos aislados o tendencias criminales que llaman la atención en las noticias.

    Los de ACLU  señalaron  una ley como ejemplo que la Asamblea General pasó en 2017, la cual creó un nuevo sub- delito por el “fraude del servicio militar.”

    El nuevo registro en el código del crimen permitió que los fiscales lo rebajaran a un cargo menor de un delito de tercer grado hacia “cualquiera que se represente como veterano para obtener dinero u otros beneficios.”

    Pero el ACLU dijo que cargos existentes en el código del crimen — incluyendo hurto o apropiación indebida, fraude, manipulación de registros o identificación, robo de identidad — “cubren completamente el robo de cualquiera que se haga pasar por un veterano.”

    “Claramente, los oficiales de policía en Pensilvania ya tienen las herramientas necesarias para protejer a la seguridad del público en los códigos penales actuales,” dice el reporte.  ¨Pero los legisladores siguen tratando de pasar leyes innecesarias y delitos redundantes.

    El reporte del ACLU también hace tres recomendaciones para l que los legisladores mitiguen la tendencia que han puesto en moción:

    Dejen de pasar leyes que aumentan delitos criminales.

    “Los legisladores deberían de soltar sus bolígrafos y rehusar en pasar cualquier legislación que añada un nuevo delito criminal o aumente sanciones penales,” dijo Taylor el jueves.

    El ACLU tiene una influencia considerable en los legisladores Democráticos y Libertarios en la Asamblea General, generalmente se opone a cualquier legislación que ampliaría el código penal de Pensilvania, la directora de la política del grupo, Elizabeth Randol, dijo el jueves.

    Requiere una declaración de comparación de criḿenes existentes.

    Antes que los legisladores en Pensilvania puedan pasar cualquier parte de legislación, el personal debe preparar una nota fiscal que analiza el costo anticipado a los contribuyentes.

    Taylor dijo que la Legislatura debe requerir un ejercicio similar para proyectos de ley que ampliarían los códigos penales  y compiten con una “declaración de la comparación de crímenes existentes” que analizarían delitos similares que ya están escritos y justifican la adición de una nueva.

    Recodificar el código penal.

    “La Asamblea General debería de considerar una gran reforma del código penal,” dice el reporte. “La Legislatura debería de crear un grupo operativo para repasar el código actual, omitir todos los delitos innecesarios y duplicados y reajustar los grados de delitos en una forma verdaderamente que refleja la seriedad del crimen.”

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