Dos visiones de la seguridad escolar dominan las audiencias de la Cámara de Representantes y el Senado

    Department of Education officials testify before the Senate Appropriations Committee on Thursday, Feb. 27.

    Mientras cuestionaban a los mejores funcionarios de educación de Pensilvania en audiencias presupuestarias, los legisladores Republicanos y Demócratas en Harrisburg dijeron que el estado necesita ahorrar más dinero para mejorar la seguridad escolar.

    La postura podría ser un punto raro de consenso en las negociaciones presupuestarias de meses de duración del estado, si no fuera por un desacuerdo persistente y partidista sobre qué amenazas exigen atención y dinero de la Asamblea General.

    Los Republicanos legislativos están pidiendo a la administración de Wolf que abandone los recortes propuestos a un programa de subvenciones de seguridad escolar que ayuda a las escuelas a fortalecerse contra los intrusos violentos.

     Mientras tanto, los Demócratas piden una infusión masiva de efectivo para abordar las amenazas menos visibles: plomo, amianto, moho y otras toxinas que acechan en los edificios escolares envejecidos de Pensilvania.

     Los legisladores de ambas partes enmarcaron sus propuestas como una forma de hacer que las escuelas sean más seguras para los más de 2 millones de niños en la edad escolar de Pensilvania.

     Pero a medida que los apropiadores estatales se embarcan en el proyecto de un mes de redacción del nuevo presupuesto anual de Pensilvania, es posible que una visión de seguridad se financie al desembolso del otro.

     “Este es un [tema] en evolución en este momento,” dijo el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, Pat Browne, R-Lehigh, a Estrella- Capital el jueves y señaló que las discusiones sobre la seguridad escolar en el Capitolio se han centrado tradicionalmente en los peligros que plantean los intrusos y criminales.

     La ansiedad por la seguridad escolar se disparó después de un tiroteo masivo de 2018 en Parkland, Fla. La escuela secundaria dejó 17 personas muertas.

     La Asamblea General de Pensilvania respondió creando un nuevo programa de subvenciones para ayudar a las escuelas a comprar equipos de seguridad.

     Las escuelas presentaron más de $300 millones en solicitudes el primer año, superando por encima de  los $45 millones en fondos disponibles. Usaron el dinero para comprar cámaras de seguridad, puertas y ventanas a prueba de balas y nuevos sistemas de comunicación, según un análisis de WHYY-FM de los informes de subvenciones.

    Tom Wolf dice que es hora de retirar las subvenciones y alentar a las escuelas a invertir en consejeros, trabajadores sociales y programas de salud mental.

    La propuesta de reducir el financiamiento de la subvención de $60 millones a $15 millones ha provocado críticas persistentes de los Republicanos legislativos desde que Wolf presentó su propuesta del presupuesto en el 4 de febrero.

    Dejaron esa oposición clara en las audiencias con los funcionarios del Departamento de Educación en una audiencia del Senado el jueves, y nuevamente en una audiencia en la Cámara de Representantes el lunes.

    “No deberíamos de amplificar [este programa dijo el senador David Argall, R-Schuykill el jueves, cuando el Departamento de Educación tuvo una audiencia de presupuesto ante el Comité de Asignaciones del Senado. “Cortar [este] programa en un 75 por ciento … envía un mensaje muy malo.”

     Pero a medida que las escuelas de toda la Mancomunidad encuentran plomo en su agua potable y cierran sus puertas para remediar el amianto, Wolf y sus compañeros Demócratas también están pidiendo una visión más amplia sobre los peligros que los niños podrían enfrentar en el aula.

    ¿Cuáles distritos escolares encontraron plomo en su agua potable el año pasado?

    La ley de Pennsylvania alienta, pero no requiere que los distritos escolares analicen su agua en busca de plomo. Pase el ratón sobre los puntos de datos para saber cuáles reportaron niveles inseguros el año pasado.

    Wolf propuso reservar $1 mil millones en subvenciones estatales de infraestructura este año para ayudar a las escuelas a erradicar los contaminantes tóxicos.

    Los Demócratas legislativos promocionaron esa propuesta cuando les tocó dirigirse a los funcionarios del Departamento de Educación, que comparecieron ante el Senado el jueves y la Cámara el lunes.

    “Esta es una crisis en todo el estado,” dijo el jueves el senador Vince Hughes, de Filadelfia, y el Demócrata superior en el Comité de Asignaciones. “Cuando mandamos en la ley estatal que los niños asistan a la escuela 180 días al año, estamos obligando que vayan a escuelas tóxicas.”

     El Sen. Bob Mensch, R-Montgomery, expresó su simpatía por los distritos que enfrentan fuertes facturas de remediación de plomo y amianto.

     Pero también sugirió que un presupuesto prudente puede ayudarles a administrar grandes proyectos de construcción.

     Dijo que las escuelas en su distrito suburbano han podido remediar el plomo y deberían de servir como un “modelo” para los distritos como Filadelfia, que no pueden mantenerse al día con los esfuerzos de remediación al mismo ritmo que encuentran toxinas.

     La propuesta de remediación de Wolf por $1 mil millones requeriría que la Asamblea General autorice un aumento en el límite de deuda de la Mancomunidad.

     Browne dijo que sería difícil de convencer a los Republicanos que lideran las negociaciones presupuestarias.

    “Esta es la primera vez que un [gobernador] ha avanzado esta importante propuesta,” dijo Browne. “Vamos a echarle un vistazo al fondo.”

    Map: 100 Pa. schools found lead in their drinking water. Here’s how they responded.