Desde plomeros hasta peluqueros para mascotas, Wolf revela una lista de empresas que han sido denegadas con exenciones para abrir

    Gov. Tom Wolf addresses the state during an online news conference on Monday, 5/12/20 (screen capture)

    (* Esta historia se actualizó a las 7:45 p.m. el 5/14/20, con comentarios adicionales del Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico de Pensilvania.)

    Seis días después de publicar una lista de negocios de Pensilvania aprobados para operar durante el COVID-19, la administración del gobernador Tom Wolf lanzó otra ronda de negocios que se aplicó para reabrir durante la pandemia del COVID-19.

    Esta vez, las listas incluyen las empresas que no recibieron la autorización para abrir y las empresas que aplicaron, pero ya se les permitió estar abierto. La administración también publicó una lista de empresas que solicitaron exenciones, pero recibió una nueva orientación específica de la industria “a medida que la administración refinó su proceso para responder a las solicitudes de exención.”

    * El secretario de desarrollo económico de Wolf dijo en abril que 42,000 empresas solicitaron abrir. 6,000 empresas fueron listadas como aprobadas la semana pasada.

    Wolf admin. releases partial list of business shutdown waivers

    La lista de negaciones parece incluir aproximadamente a 11.800 empresas, según una revisión de Capital-Star. La otra lista incluye aproximadamente 11.200 que hicieron la petición, pero no necesitaban exenciones para abrir. La lista de empresas con orientación actualizada de la industria incluía a otras 11.200 empresas.

    En total, las listas representan aproximadamente a 40.200 empresas. Casey Smith, portavoz del Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico, dijo que la diferencia se compone de aplicaciones duplicadas.

     Los dueños de negocios han criticado a los estándares inconsistentes de la administración para la reapertura, diciendo que permitieron que algunas empresas abrieran mientras que los competidores permanecen cerrados.

    Una mirada completa a la lista muestra que sus quejas son reales. Una breve descripción de las negaciones demuestra que mientras algunas empresas, que van desde gimnasios y peluqueros para mascotas hasta plomeros y centros de jardinería, se les permitió reabrir, otros negocios similares no fueron aprobados por la administración.

    La administración le dijo a otros peluqueros y plomeros, después de solicitar una exención, que no necesitaban uno para operar.

    * En un correo electrónico, Smith dijo que las exenciones se basaban no solamente en la industria de un solicitante, sino en lo que ese solicitante planeaba hacer una vez que reabrieran. Por ejemplo, un fabricante que regresa al negocio como de costumbre podría ser negado, mientras que un competidor que quería volver a equipar para construir máscaras podría ser aprobado.

    “El equipo de revisión de exención se basó en la información proporcionada por las empresas en sus solicitudes de exención,” dijo Smith. “Algunas empresas buscaron exenciones para participar en actividades específicas que son vitales relacionadas con la seguridad, mientras que otras buscaron continuar el negocio como de costumbre.”

    El comunicado sigue a semanas de presión pública de los Republicanos, los dueños de negocios y la prensa para que Wolf publique una lista completa de las empresas aprobadas y denegadas para la exención comercial.

    La presión culminó a fines de abril, cuando el Senado controlado por el Partido Republicano aprobó una citación del Senado. Wolf ha señalado que usaría el privilegio ejecutivo para proteger algunos registros internos y la lucha se dirige a los tribunales.

    Senate panel asks Commonwealth Court to force Wolf to release waivers

    Pero Wolf también acordó cooperar con una revisión del programa de exención de negocios por parte del auditor general Eugene DePasquale, un compañero Demócrata.

    Wolf ha defendido la exención como un intento de agregar flexibilidad para los propietarios de negocios estatales.

    “Tratamos de hacer lo correcto. ¿Se cometieron algunos errores? Tal vez, y si lo fueran, la gente en Pensilvania tiene todo el derecho de saber sobre eso,” dijo Wolf en abril.

    La reportera de Capital-Star Lizzy Hardison contribuyó con la presentación de informes.