DEP Casi la mitad de los condados de Pa. están en vigilancia sobre la sequía

    DEP graphic on current drought declarations. (Screen capture).

    El miércoles, el Departamento de Protección Ambiental) de Pensilvania agregó al Condado de Columbia a su lista de más de dos docenas de condados actualmente bajo una vigilancia sobre la sequía.

    La lista de condados en una vigilancia por sequía ahora incluye: Armstrong, Blair, Bradford, Butler, Cambria, Cameron, Centre, Clarion, Clearfield, Columbia, Cumberland, Elk, Erie, Fayette, Forest, Huntingdon, Indiana, Jefferson, Juniata, Lycoming, Mifflin, Montour, Northumberland, Perry, Snyder, Sullivan, Tioga, Union, Warren y Wyoming.

    Los condados de Clinton, McKean y Potter están bajo advertencias sobre la sequía.

    Estas vigilancias y advertencias de la sequía son las primeras en varios años en muchas partes del estado. La sequía de mayor duración duró 68 semanas, desde el 31 de julio del 2001 hasta el 12 de noviembre del 2002. 

    Actualmente, el 25 por ciento de la población de Pensilvania vive en áreas con sequía. Eso son 3.221,000 residentes de Pensilvania , según el Portal de la sequía de los Estados Unidos. Otros 3.009.000 viven en áreas anormalmente secas.

    El DEP emitió 10 recomendaciones para que los residentes reduzcan su uso de agua:

    • Use el agua solo cuando sea necesario. No deje el grifo abierto mientras se cepilla los dientes o se afeita. Acorte el tiempo que deja que el agua corra para calentarse antes de ducharse. Use un cubo para atrapar el agua y reutilizarla para regar sus plantas.
    • Haga funcionar el lavaplatos y la lavadora solo con cargas completas.
    • Al regar su jardín, sea eficiente y efectivo: riegue por la tarde o por la mañana y dirija el agua al suelo en la base de la planta, para que no desperdicie el agua por evaporación.
    • Si riega su césped, riéguelo solo cuando sea necesario y evite regar en días ventosos y calurosos. Aplique no más de 1 pulgada de agua por semana (use una lata vacía para determinar cuánto tiempo lleva regar 1 pulgada). Este patrón fomentará raíces de hierba más saludables y profundas. El exceso de riego es un desperdicio, fomenta el crecimiento de hongos y la enfermedad, y da como resultado sistemas de raíces compactados y poco profundos que son más susceptibles a la sequía.
    • Reutilice el agua vieja de los baños de aves, jarrones o tazónes para mascotas para regar las plantas.
    • Al cortar el césped, ajuste las cuchillas a 2-3 pulgadas de alto. La hierba más larga sombrea el suelo, mejorando la retención de humedad. También crece más grueso y desarrolla un sistema de raíces más profundo, por lo que puede sobrevivir mejor a la sequía.
    • Compruebe si hay fugas en el hogar. Por ejemplo, un inodoro con fugas puede desperdiciar hasta 200 galones de agua al día.
    • Barra su acera, terraza o camino de entrada, en lugar de usar una manguera.
    • Reemplace los electrodomésticos más antiguos con modelos de alta eficiencia y carga frontal que usen aproximadamente un 30 por ciento menos de agua y un 40-50 por ciento menos de energía.
    • Instale accesorios de plomería y aireadores de bajo flujo en los grifos.

    La agencia estatal hace sus recomendaciones de vigilancia sobre la sequía, advertencia y declaración de emergencia basadas en los rangos normales de cuatro indicadores numéricos, evaluando la salida de esos niveles de rangos normales mediante el monitoreo de la precipitación y la humedad de la tierra, el flujo de las corrientes, el nivel de las aguas subterráneas y la información de los proveedores públicos de agua.

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.