‘Cualquier cosa menos segura’: los jefes electorales del condado advierten a los legisladores sobre posibles obstáculos en la reforma electoral del 2020

    Members of the Senate Majority Policy Committee. (Capital-Star photo by Elizabeth Hardison)

    Faltan solo tres meses para que los residentes de Pensilvania voten en las elecciones primarias de abril, la pregunta sobre quién prevalecerá en la disputada carrera presidencial Demócrata no es la única incertidumbre que se avecina.

    Los funcionarios del condado que administran elecciones estatales, locales y nacionales para los votantes de Pensilvania también se preguntan qué obstáculos pueden encontrar al implementar cambios en el código de elecciones de Pensilvania, que entró en vigencia este año después de que los legisladores aprobaron un paquete de reforma electoral en el octubre pasado.

    El proyecto de ley de la reforma electoral, que fue aprobado por la Cámara de Representantes y el Senado por casi 2-1 márgenes, permite que cualquier habitante de  Pensilvania vote por correo, extiende la fecha límite de registro de votantes y elimina la votación directa de los partidos.

    La legislación es la actualización más significativa del código electoral de Pensilvania en décadas. Pero Timothy Benyo, jefe oficial de la Oficina de la Junta Electoral del Condado de Lehigh dijo que las reformas dificultan la predicción de las demandas de servicios a los votantes.

    “[Los directores de elecciones] prosperan en los detalles y toman decisiones basadas en las estadísticas pasadas”, dijo Benyo el lunes, cuando un trío de funcionarios electorales testificó ante el Comité de Política Republicana del Senado en el Capitolio estatal. “Los cambios en estos actos han hecho que nuestro mundo sea cualquier cosa menos seguro.”

    Se espera que las nuevas leyes de votación aumenten el número de papeletas por correo, así como el número de envíos de papeletas de última hora.

    Los votantes ahora tienen hasta las 8 p.m. del día de las elecciones para enviar papeletas por correo y papeletas de ausente a las oficinas electorales del condado, en lugar de las 5 p.m.

    La eliminación de la votación directa, mientras tanto, puede conducir a tiempos de espera más largos en las urnas, ya que los votantes que apoyan a una lista de partidos emiten votos individuales para cada candidato en su papeleta electoral en lugar de votar una vez por un solo partido.

    Amid Democratic dissent, brokered election reform bill advances in the Pa. House

    Benyo dijo que esas variables dificultan que los directores electorales planifiquen con anticipación algunas decisiones claves relacionadas con las elecciones.

    “No sabemos cuántas papeletas vamos a necesitar enviar, cuántas papeletas  serán devueltas, cuántos votantes se presentarán en las urnas,” dijo Benyo. “Estas son algunas de las incertidumbres con las que estamos lidiando.”

    Pero como dijeron las contrapartes de Benyo, los problemas potenciales no terminan ahí.

    Forrest Lehman, director de las elecciones del Condado de Lycoming, advirtió a los Republicanos del Senado que las oficinas electorales pueden estar luchando para finalizar las listas de votantes en las dos semanas antes de una elección. Una disposición en el proyecto de ley de octubre, diseñada para aumentar la participación de los votantes, otorga a los votantes hasta 15 días antes de una elección para registrarse para votar, en lugar de 30 días.

    Joe Kantz, presidente de la Junta de Comisionados del Condado de Snyder, agregó que los condados pueden verse obstaculizados por envíos de último minuto de papeletas en ausencia o por correo, ahora que los votantes pueden enviar boletas hasta el cierre de las urnas el día de las elecciones.

    Kantz dijo que el condado de Snyder compró una nueva máquina de tabulación central para acelerar sus operaciones nocturnas electorales. Sin él, dijo, contar los resultados “podría tomar hasta tres días después de las elecciones”.

    Además de las nuevas leyes de votación, 22 condados están programados para desplegar nuevas máquinas de votación en las elecciones primarias de abril, dijo Kantz.

    Eso podría provocar problemas como los que los votantes vieron en York en las elecciones generales de noviembre del 2019, cuando los votantes y los administradores electorales que lidiaron con nuevos equipos reportaron largas esperas en los lugares de votación.

    Los tres funcionarios del condado dijeron que están comprometidos a garantizar la integridad de los sistemas de votación de Pensilvania en un año electoral crítico. Pero como dijo Lehman, también quieren que los legisladores estatales que redactaron las reformas comprendan la gran “carga administrativa” que crean para los gobiernos de los condados.

    La principal funcionaria electoral de Pensilvania reconoció en una aparición por separado el lunes que le preocupaba “que el volumen de cambios  sobrecargaría a las oficinas electorales del condado.”

    La secretaria de Estado Kathy Boockvar dijo en el Pennsylvania Press Club que la gran parte del enfoque de su departamento este año estaría en ayudar a los condados. También sostuvo que el trabajo arduo de implementar los cambios en la papeleta por correo es factible.

    “Más de treinta estados lo han estado haciendo durante años, si no décadas,” dijo Boockvar.

    Los legisladores Republicanos que asistieron a la sesión del comité del lunes dijeron que la comunicación abierta entre los legisladores estatales y locales será fundamental a medida que los votantes se dirijan a la encuesta este año en Pensilvania, un estado que se espera sea crítico en la carrera presidencial del 2020.

    “Esto va a requerir un esfuerzo de equipo en todos los niveles,” dijo la senadora Kristin Phillips-Hill, una Republicana del condado de York cuyo distrito fue el centro de un conflicto electoral de alto perfil en noviembre. “Necesitamos trabajar juntos y comunicarnos de manera efectiva para asegurarnos de evitar cualquier problema en las próximas elecciones presidenciales.”

    La Editora Asociada Cassie Miller contribuyó a este informe.