Comité del senado da luz verde a los carriles protegidos de bicicleta

    This protected bike lane in Boston is buffered by a lane of parked cars, which separates cyclists from traffic. (Photo by Adam Coppola taken under contract for PeopleForBikes, released into the public domain via WikiMedia Commons.)

    Los legisladores del estado de Pennsylvania se acercaron un paso más el miércoles en autorizar carriles para bicicletas más seguros en las calles estatales de toda la Mancomunidad. 

    El Comité de Senadores de Transporte aprobó unánimemente un proyecto de ley patrocinado por el senador Larry Farnese, D-Filadelfia que cambia las leyes estatales de estacionamiento para permitir carriles protegidos para bicicletas y peatones-carriles en las calles públicas con barreras que los protegen del tráfico.

    Los carriles protegidos para bicicletas tienen un índice de lesiones más bajas que otros carriles para bicicletas y fomentan el viaje en bicicleta al hacer que los ciclistas se sientan más seguros en la carretera, según la Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad. 

    Pero una regulación en el código de vehículos de Pennsylvania, que requiere que los automóviles se estacionen dentro de las 12 pulgadas de una acera, técnicamente prohíbe uno de los diseños de carriles para bicicletas más comunes: un carril  para ciclistas designado para protegerlos del tráfico por un carril de autos estacionados. 

    Eso no ha impedido que ciudades como Filadelfia avancen con proyectos de carriles protegidos de bibicletas. Pero el Departamento de Transporte del estado dice que las regulaciones les impide hacer lo mismo en sus 120,000 millas de carreteras estatales. 

    El proyecto de ley de Farnese crea nuevas regulaciones de estacionamiento separadas en el código de vehículos estatales para pasarelas peatonales en la calle y carriles para bicicletas. Dijo que desarrolló la propuesta con funcionarios de la ciudad en Filadelfia que alberga a más de 280 millas de rutas ciclistas. 

    Los legisladores aprobaron unánimemente proyectos de ley idénticos en la Cámara el año pasado y en el Senado durante la sesión legislativa del 2017-2018, dijo Farnese.

    Farnese, que representa barrios densamente poblados en el centro de la ciudad de Filadelfia, confía en que los líderes Republicanos en el Senado traerán la legislación para una votación derribada una vez más.

    “Este es definitivamente un problema que atraviesa las líneas del partido,” dijo Farnese el miércoles. 

    Farnese hizo pequeñas reformas técnicas al proyecto de ley el miércoles antes de que sus colegas en el comité de Transporte le dieran su aprobación. Pero pueden surgir más reformas del piso del Senado, ya que otro Demócrata de Filadelfia dijo que quiere definir un proceso más claro para que las comunidades decidan dónde ubicar carriles protegidos de bicicleta. 

    John Sabatina, D-Filadelfia, ofreció una reforma al proyecto de ley que requiere que las agencias de planificación obtengan cartas de apoyo de los miembros de la comunidad y funcionarios electos antes de construir carriles protegidos de bicicleta. 

    La propuesta atrajo la ardiente oposición de los defensores del ciclismo en Filadelfia y más allá, quienes dijeron que los estrictos requisitos podrían obstruir los proyectos.

    Sabitina retiró la reforma el miércoles, pero dijo que todavía quería ver oportunidades para que de la comunidad opine sobre la legislación final. 

    “No estoy en contra de carriles de bicicletas o bicicletas,” dijo Sabatina. “Solo quiero que la comunidad esté involucrada en el proceso.”