Circunstancias raras tienen la apelación de la escuela particular subvencionada atrapada en el limbo en Harrisburg, con contribuyentes asumiendo el costo

    Pennsylvania Department of Education Secretary Pedro Rivera.
    Pennsylvania Department of Education Secretary Pedro Rivera is the only member of the charter appeals board whose term has not expired.

    Y en 3 diferentes ocasiones La Junta le ha dicho a los abogados exactamente la misma cosa: no tienes suficiente miembros para rendir el veredicto legítimo.

    “Somos como Bill Murray en ‘El Día de la Marmota,'” dijo Kathryn Clark, una abogada representando a las escuelas privadas subvencionadas Propel después del último voto de la junta del martes refiriéndose a la película cuando el personaje de Murray revive el mismo día una y otra vez. “Es muy raro estar en esa posición.”

    Esta junta de apelación estatal de la escuela privada subvencionada que funciona como mediador para las dísputas entre las juntas de escuelas y escuelas particulares subvencionadas es actualmente incapaz de tomar acción en una apelación interpuesta por la red de la escuela particular subvencionada Propel la cual quiere consolidar 13 recintos en Pittsburgh en una entidad supervisada por una junta y administración única.

    El distrito escolar de Pittsburgh y el departamento de educación de Pensilvania rechazaron la propuesta de Propel en el 2018.

    Propel le pidió a la junta de apelación de la escuela subvencionada de anular las decisiones y las entidades que han sido bloqueadas en un estado purgatorio desde entonces.

    La junta de 6 miembros dice que está atado por las manos por antecedentes legales que requieren a la mayoría de la junta- 4 miembros- para emitir un voto viable pero ya que un asiento de la junta está vacante y dos miembros se han desvinculado en el caso ,solamente 4 miembros pueden votar en la apelación.

    Eso no sería un problema sí los 4 miembros votaran de la misma forma. Pero ellos se han dividido 3-1  en tres  reuniones desde junio para rechazar la apelación careciendo de la mayoridad de 4 miembros que necesitan para finalizar el caso.

    Los abogados dicen que la casualidad está costándole a los contribuyentes 10 miles de dólares en cuentas legales y viáticos para sus viajes recurrentes a Harrisburg.  Los miembros de la junta de apelación están permitidos asistir a estas reuniones por teléfono, pero Clark dijo que los abogados y administradores argumentan que los casos deben aparecer en persona.

    Los problemas se han puesto intratables ya que los abogados de Propel están esperando que Julie Cook, una maestra de la escuela particular subvencionada y el inconformista solitario que es parte los miembros votantes de la junta se juntaran con sus colegas en una decisión 4 a 0 para rechazar las apelaciones.

    Sería una derrota pero por lo menos les permitiría traer el caso hacia la corte estatal.

    “En este momento está en el interés de nuestro cliente llegar a una decisión que no está en nuestro favor,” dijo Alan Shuckrow otro abogado representando a Propel. “Tenemos que sacar esto adelante.”

    Con la excepción del secretario de educación Pedro Rivera todos los miembros activos de la junta directiva de las escuelas particulares subvencionadas que fueron nombrados por el antiguo Gob. Tom Corbett  están cumpliendo periodos caducados.

    El Gob. Tom Wolf, un demócrata, no ha presentado candidatos a la junta directiva de apelación desde que él asumió el cargo en el 2015 ni ha tomado acción para llenar el único asiento vacante de la junta.

    Los candidatos deben ser confirmados por dos tercios del Senado estatal controlado por los Republicanos.

    Shuckrow y sus abogados de contraparte  de la ciudad de Pittsburgh argumentan que su caso es una consecuencia del fracaso de llenar a la junta ,lo cual expertos dicen que no tienen poder equivalente en Pensilvania.

    “Numéricamente el hecho de que haya vacancia significa que es más difícil obtener una mayoría especialmente cuando las personas se abstuvieron,” dijo Lisa Colautti, una abogada representando el distrito escolar de Pittsburgh. “Eso no es una declaración política es una realidad.”

    El senador Demócrata Lindsey Williams que es parte del condado de Allegheny que incluye partes de Pittsburgh dijo que el caso hace hincapié en la necesidad para que Wolf nomine nuevos miembros para la junta de apelación.

    “El hecho es que no hemos vuelto a renombrar asientos vacíos que sostienen a muchos distritos escolares,” dijo Williams.”No es bueno que sea la responsabilidad de los contribuyentes y deberíamos de hacer nuestro trabajo aquí en el Senado para asegurarnos que encontremos un acuerdo para nombrar a más candidatos.”

    Un portavoz de Wolf le dijo a la Estrella Capital en marzo que el gobernador estaba trabajando con el Senado para hacer nombramientos, pero el martes, él sugirió que esas negociaciones se han estancado.

    “El gobernador Wolf empatiza con estas partes y está listo para nominar a individuos tan pronto haya un acuerdo en el Senado para atraer cuyas nominaciones a un voto y confirmarlos,¨ dijo el portavoz JJ Abbott del gobernador Wolf. “En este momento esto no se ha concretado.”

    Jenn Kocher, portavoz para el lider mayoritario del Senado Jake Corman, R-Centro, dijo el martes que estaba inconsciente de cualquier candidato potencial que surja para un voto.

    A menos que Wolf y el Senado puedan llegar a un acuerdo sobre los nuevos designados antes de la reunión de la junta en diciembre, los abogados del caso Propel pueden ver otra salida: una intervención de la corte del Estado clarificó una ley existente sobre la escuela particular subvencionada.

    Una movida así podría derrotar lo precedente que actualmente está obstaculizando el voto de la junta, dijo Shuckrow. Y podría ser la única forma para que los abogados prevengan otro viaje inútil hacia harrisburg para la nueva reunión en diciembre.

    “La junta la corte estatal necesita tomar un nuevo aspecto a este estatuto,” dijo Shuckrow antes de que los abogados se amontonen en un carro compartido para empezar su viaje de 3 horas de vuelta hacia Pittsburgh.”La corte estatal necesita ver esto porque de lo contrario esto va a seguir ocurriendo.”

    (This story was translated by Bella Altman. Follow her on Twitter @AltmanBella)