Cinco Grandes Moralejas del 6° discurso sobre el presupuesto del gobernador Tom Wolf

    Pennsylvania Governor Tom Wolf delivers his sixth budget address to a joint session of the general assembly inside the House of Representatives chamber at the State Capitol in Harrisburg on Friday, December 13, 2019 (Photo from Commonwealth Media Services).

    El gobernador Tom Wolf tuvo algunas sorpresas en la propuesta del presupuesto de más de $36 mil millones anunciada el martes en el Capitolio para el año fiscal que comienza el 1° de julio. 

    El plan de gastos, como fue planteado, es un aumento de $1.4 mil millones, o un 4.22 por ciento, sobre el gasto actual y aprobado.

    Los aspectos más destacados del presupuesto se desglosaron en algunas categorías claves: 

    Mantener a los jóvenes universitarios en Pensilvania 

    En su propuesta, Wolf anunció un programa de subvenciones de más de $200 millones para el Sistema de Educación Superior del Estado de Pensilvania, financiado con los fondos afligidos de la  industria de las carreras de caballos del estado.

    Family, cost, and community: What keeps young people in Pennsylvania

    El programa de becas “Nellie Bly” estará disponible para estudiantes dentro y fuera del estado, según la administración. Cubrirá el costo total de la matrícula hasta seis años para los estudiantes de tiempo completo. 

    Se espera que los beneficiarios de las becas permanezcan en la Mancomunidad por un tiempo igual al número de años que recibieron los fondos. Si se van temprano, la subvención se convierte en un préstamo que se espera que los beneficiarios paguen.

    Se espera que alrededor de 25,000 estudiantes de ingresos bajos a medios se beneficien del programa. Los funcionarios de la administración dijeron que anticipan que el fondo será una fuente recurrente de ayuda para los estudiantes necesitados, priorizando primero la Beca Pell y los beneficiarios de la ayuda de PHEAA. 

    Más dinero para la educación de la primera infancia

    Wolf también propuso instituir un jardín de infantes universal y gratuito del día completo para todos los estudiantes. El cambio a programas del día completo no sería opcional para los distritos o estudiantes. 

    En este momento, solamente 72 escuelas en todo el estado no ofrecen programas de jardín de infantes del día completo, dijo la administración. 

    Wolf también pidió un aumento del salario mínimo de los maestros actuales de $18,500 a $45,000. 

    Fuerza laboral

    Además de pedir un aumento en los salarios de los maestros, Wolf cumplió su promesa anterior de tomar las recomendaciones del desarrollo de la fuerza laboral del Centro de Comando de Desarrollo Económico y Fuerza Laboral de Keystone.

    Workforce recommendations will be a key part of budget proposal, Wolf says

     El Centro de Comando citó barreras como el transporte, el cuidado de los niños, la capacitación, la acréditación y el reingreso como áreas de necesidad para la mancomunidad. 

    En el presupuesto propuesto, un programa de subvenciones de $12 millones abordará las cinco barreras principales. 

    Seguridad 

    En su propuesta del presupuesto, Wolf una vez más propuso una tarifa de servicio justa para la cobertura policial de los municipios por parte de la Policía Estatal de Pensilvania. 

    Los funcionarios de la administración dijeron que trabajaron con la Policía del Estado de Pensilvania para idear un método para calcular las tarifas a través de factores como la población, la cobertura y los ingresos. 

    Cada municipio pagaría la tarifa, pero la administración no podía comentar sobre cuál podría ser esa tarifa o un rango que los gobiernos locales esperaban. 

    El gobernador también propuso $6 millones en subvenciones para estrategias basadas en la evidencia para reducir y prevenir la violencia de armas en las comunidades en todo el estado. 

    Poblaciones vulnerables

    La última gran pregunta de Wolf fue de $15 millones en fondos para servir a 732 personas con discapacidades intelectuales y autismo en la lista de espera a través de la Exención de la Vida Comunitaria y 100 personas a través de la Exención Consolidada. 

    Más de 300 personas que llaman hogar a los centros de White Haven y Polk, lo cuales están programados para cerrar durante los próximos tres años, no están separadas de esos $15 millones, pero estarían cubiertas como parte de los $212 millones descritos para el programa de Exención de la Vida Comunitaria. 

    State, union officials fear economic fallout from closure of centers serving Pennsylvanians with intellectual disabilities

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.